हिमाचल प्रदेश का नया लक्ष्य, ब्रिटिश युग के चाय उद्योग को करना है पुनर्जीवित

किसानों की आय दोगुनी करने और क्षेत्र के नुकसान की भरपाई की दिशा में चाय के बाग एकीकरण का भी पता लगाया जा रहा है।
हिमाचल प्रदेश का  नया लक्ष्य, ब्रिटिश युग के चाय उद्योग को करना है पुनर्जीवित
चाय के बाग।IANS

हिमाचल प्रदेश ने पिछले वित्त वर्ष में कांगड़ा चाय का 10,01,419 किलोग्राम उत्पादन दर्ज किया और सरकार का लक्ष्य ब्रिटिश युग के चाय उद्योग को पुनर्जीवित करना है। इस बात को रविवार को खुद राज्य के कृषि मंत्री वीरेंद्र कंवर ने कहा है। वर्तमान में धर्मशाला, शाहपुर, नगरोटा बगवां, पालमपुर, जयसिंहपुर, बैजनाथ और जोगिंदर नगर क्षेत्रों में धौलाधार की तलहटी में 2,310 हेक्टेयर में चाय की खेती होती है।

पालमपुर में सीएसके हिमाचल प्रदेश कृषि विश्वविद्यालय ने राज्य के गैर-पारंपरिक क्षेत्रों में चाय की खेती के दायरे तक पहुंचने के लिए अपने अनुसंधान केंद्रों में चाय के पौधे लगाए हैं।

किसानों की आय दोगुनी करने और क्षेत्र के नुकसान की भरपाई की दिशा में चाय के बाग एकीकरण का भी पता लगाया जा रहा है।

मंत्री ने कहा है, "राज्य सरकार आने वाले पर्यटकों के बीच कांगड़ा चाय को बढ़ावा देने के लिए मनाली और शिमला जैसे प्रमुख पर्यटन स्थलों में चाय उत्सव आयोजित करेगी।"

सरकार ने दिसंबर 2021 में पहली बार पालमपुर में एक चाय मेले का आयोजन किया जिसमें 400 चाय उत्पादकों ने भाग लिया।

2021-22 में 5.6 हेक्टेयर का अतिरिक्त क्षेत्र भी नए सिरे से रोपण के तहत लाया गया था और पांच साल में व्यावसायिक चाय की खेती के तहत अतिरिक्त 100 हेक्टेयर लाने का लक्ष्य रखा गया है।

मंत्री के अनुसार, "चाय उद्योग ने पिछले वित्त वर्ष में लगभग 5,000 लोगों को प्रत्यक्ष और अप्रत्यक्ष रूप से रोजगार प्रदान करके राज्य की अर्थव्यवस्था में 20 करोड़ रुपये का योगदान दिया है।"

कांगड़ा चाय ज्यादातर कोलकाता के डीलरों के माध्यम से देशों को निर्यात की जाती है। चाय का केवल 10 प्रतिशत ही राज्य के भीतर विपणन किया जाता है, जबकि शेष कोलकाता नीलामी केंद्रों में जाता है।

2021-22 में लगभग 4,000 किलोग्राम कांगड़ा चाय मुख्य रूप से जर्मनी, ब्रिटेन, रूस और फ्रांस को निर्यात की गई थी और आने वाले वर्षों में चाय का 20 प्रतिशत निर्यात करने का लक्ष्य रखा गया है।

लगभग 5,900 चाय की खेती करने वाले परिवार हैं, जिनमें से 95 प्रतिशत की औसत भूमि 0.5 हेक्टेयर से कम है। यहां 21 बड़े बागान हैं, जिनकी औसत भूमि 10 हेक्टेयर से अधिक है।

कृषि विभाग ने, चाय के एक लाख पौधे उत्पादकों को दो रुपये प्रति पौधे की मामूली दर से उपलब्ध कराए हैं। इस वित्तीय वर्ष में पालमपुर में चाय नर्सरी में 1.5 लाख पौधे उगाने का लक्ष्य रखा गया है ताकि अधिक क्षेत्र को व्यावसायिक वृक्षारोपण के तहत लाया जा सके।

कांगड़ा चाय का औसत बिक्री मूल्य 2021 के दौरान कोलकाता में 160 रुपये प्रति किलोग्राम है, जबकि हिमाचल प्रदेश में 400 रुपये प्रति किलोग्राम है।

19 वीं शताब्दी के मध्य में कांगड़ा घाटी में पालमपुर तलहटी में और उसके आसपास चाय की खेती शुरू की गई थी।

1849 में अंग्रेजों द्वारा लगाई गई कैमेलिया चाय इतनी लोकप्रिय हुई कि कांगड़ा की चाय ने अपने शानदार स्वाद और गुणवत्ता के लिए 1886 में लंदन में एक प्रदर्शनी में स्वर्ण पदक जीता।

हालांकि, 1905 में इस क्षेत्र में आए एक बड़े भूकंप ने बड़ी संख्या में चाय बागानों और चाय कारखानों को नष्ट कर दिया। इसके बाद, अधिकांश यूरोपीय बागान मालिक अपने चाय बागानों को भारतीय लोगों को सौंपते हुए चले गए।

(आईएएनएस/JS)

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