विश्व युद्ध में ब्रिटेन का साथ देने वाले सिख सैनिकों की मूर्ति का अनावरण विक्टोरिया पार्क में

प्रतिमा को विक्टोरिया पार्क के मैदान में एक ग्रेनाइट प्लिंथ (Granite plinth) पर रखा जाएगा, जो लीसेस्टर विश्वविद्यालय परिसर के बगल में है।
एक सिख जवान (सिख सैनिकों की मूर्ति का अनावरण विक्टोरिया पार्क में)
एक सिख जवान (सिख सैनिकों की मूर्ति का अनावरण विक्टोरिया पार्क में)Wikimedia

ब्रिटेन (Britain) के लिए विश्व युद्ध में लड़ने वाले सिखों के योगदान को मान्यता देने के लिए रविवार को एक सिख सैनिक की कांस्य प्रतिमा का अनावरण शहर के विक्टोरिया पार्क, लीसेस्टर (Victoria Park Leicester) में किया जाएगा, जहां इस साल अगस्त में सांप्रदायिक दंगे हुए थे। भारत के सिखों ने दो विश्व युद्धों के दौरान ब्रिटिश सेना में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। वह युद्ध के दौरान भारत की आबादी के 2 प्रतिशत से भी कम थे, लेकिन शत्रुता के प्रकोप पर ब्रिटिश भारतीय सेना का लगभग 20 प्रतिशत हिस्सा बने। प्रतिमा को विक्टोरिया पार्क के मैदान में एक ग्रेनाइट प्लिंथ (Granite plinth) पर रखा जाएगा, जो लीसेस्टर विश्वविद्यालय परिसर के बगल में है। यह सेंटेनरी वॉक का हिस्सा होगा जो आर्क ऑफ रिमेंबरेंस की ओर जाता है और कई अन्य स्मारक पहले से ही मैदान में स्थापित हैं।

वार मेमोरियल कमेटी के अध्यक्ष अजमेर सिंह बसरा ने लीसेस्टर टाइम्स को बताया, हमें उन सभी बहादुरों के बलिदान का सम्मान करने के लिए इस स्मारक का अनावरण करने पर बहुत गर्व है, जिन्होंने हजारों मील की यात्रा की थी, जो एक ऐसे देश के लिए लड़े, जो उनका अपना नहीं था। बसरा ने कहा, यह प्रतिमा उन सिखों के लिए एक अनुस्मारक के रूप में भी काम करेगी, जिन्होंने 1950 के दशक से लीसेस्टर को अपना घर बनाया है।

एक सिख जवान (सिख सैनिकों की मूर्ति का अनावरण विक्टोरिया पार्क में)
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मूर्ति का विचार, जिसकी परिकल्पना दिवंगत पार्षद कुलदीप सिंह भट्टी एमबीई ने की थी और जिसे कलाकार तरनजीत सिंह ने डिजाइन किया, और सिख ट्रूप्स मेमोरियल कमेटी की मदद से आकार लिया। इसे सिख सभाओं, व्यापक सार्वजनिक और नगर परिषद सामुदायिक वार्ड फंडिंग से दान द्वारा वित्त पोषित किया गया है। अनावरण डी मोंटफोर्ट हॉल में शुरू होगा और जनता के लिए खुला रहेगा। इसमें सिख विश्व युद्ध के नायकों के परिवार और कई गणमान्य व्यक्ति शामिल होंगे, जिसमें संस्कृति, अवकाश और खेल के लिए लीसेस्टर के डिप्टी सिटी मेयर, पार्षद पियारा सिंह क्लेयर भी शामिल हैं।

सिख समुदाय प्रत्येक वर्ष नवंबर में विक्टोरिया पार्क में वार्षिक स्मरणोत्सव में भाग लेता है। द गार्जियन की रिपोर्ट के अनुसार, सभी धर्मों के पंजाबी- जिनमें हिंदू, मुस्लिम और सिख शामिल हैं- भारतीय सेना का लगभग एक तिहाई और ब्रिटिश साम्राज्य की सभी विदेशी सेनाओं का लगभग छठा हिस्सा है। हाल ही में, प्रथम विश्व युद्ध में लड़ने वाले पंजाब (अविभाजित) के 320,000 सैनिकों के रिकॉर्ड का खुलासा ब्रिटेन के इतिहासकारों द्वारा संबद्ध युद्ध प्रयासों में भारतीय सैनिकों के योगदान में नई अंतरदृष्टि प्रदान करने के लिए किया गया था।

भारतीय सेना (सिख)
भारतीय सेना (सिख)Wikimedia

1951 की जनगणना में, दक्षिण एशियाई विरासत वाले सिर्फ 624 लोगों को लीसेस्टर में रहने के रूप में दर्ज किया गया था। अब, 70 साल बाद शहर में ब्रिटिश दक्षिण एशियाई लोगों का अनुपात सबसे अधिक है। लीसेस्टर को लंबे समय से एक सामाजिक रूप से एकजुट इकाई के रूप में घोषित किया गया है, जिसमें भारत और पाकिस्तान के मुसलमानों, सिखों और हिंदुओं की एक बड़ी संख्या एक-दूसरे के साथ सौहार्दपूर्वक रहती है।

अगस्त में भारत-पाकिस्तान क्रिकेट मैच के बाद हालिया झड़पों ने कई लोगों को झटका दिया। ब्रिटेन की भारतीय मूल की गृह सचिव सुएला ब्रेवरमैन ने दंगों के लिए ब्रिटेन में अनियंत्रित प्रवासन और नए लोगों के एकीकरण में विफलता को जिम्मेदार ठहराया था।

आईएएनएस/PT

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