3 फरवरी 1954, कुंभ मेले के इतिहास का कभी ना भुला सका जाने वाला दिन

3 फरवरी 1954, कुंभ मेले के इतिहास का कभी ना भुला सका जाने वाला दिन
प्रयागराज कुम्भ मेला 2019 का एक दृश्य (Wikimedia Commons)

कुंभ मेले(Kumbh Mela) को दुनिया का सबसे बड़ा धार्मिक आयोजन कहा जाता है। भारत में चार अलग-अलग स्थानों पर समय-समय पर आयोजित होने वाले कुंभ मेले को यूनेस्को की मानवता की अमूर्त सांस्कृतिक विरासत की प्रतिनिधि सूची में शामिल किया गया है। इस वर्ष कुंभ का आयोजन पवित्र शहर हरिद्वार(Haridwar) में किया गया है और शहर लगभग ग्यारह वर्षों के अंतराल के बाद सभा की मेजबानी करेगा। पिछला मेला 2010 में शहर में आयोजित किया गया था। हालांकि पूर्ण कुंभ बारह साल में एक बार होता है, लेकिन कुछ ज्योतिषीय परिस्थितियों के कारण इस आयोजन को स्थगित कर दिया गया है।

कुंभ मेले के दौरान हरिद्वार में गंगा नदी के किनारे बड़ी संख्या में भक्त, साधु, नागा साधु और संत इकट्ठा होते हैं। सभा आमतौर पर वसंत ऋतु के दौरान हरिद्वार में होती है, और यह मोटे तौर पर जनवरी, फरवरी, मार्च और अप्रैल के महीनों को कवर करती है। हालांकि, मुख्य कार्यक्रम महा शिवरात्रि पर पहले शाही स्नान के साथ शुरू होता है और उसके बाद चैत्र अमावस्या, बैसाखी और चैत्र पूर्णिमा पर स्नान होता है।

दिलचस्प बात यह है कि पूर्ण कुंभ बारह साल में एक बार आयोजित किया जाता है जबकि अर्ध (आधा) कुंभ दो पूर्ण कुंभ (यानी प्रयागराज और हरिद्वार में छह साल में एक बार) के बीच होता है और महाकुंभ 144 साल में एक बार आयोजित किया जाता है।

कुंभ मेला इतना दिव्या त्यौहार है की इसका हिस्सा होना ही एक अलग अनुभूति का एहसास दिलाता है। (Wikimedia Commons)

कुंभ मेले का महत्व

एक पौराणिक कथा के अनुसार, कुंभ मेले (नासिक, हरिद्वार, प्रयागराज और उज्जैन) से जुड़े चार स्थानों को वह स्थान माना जाता है जहां अमरता का दिव्य अमृत गिर गया था जब देवताओं ने अमृत के बर्तन को असुरों से बचाने का प्रयास किया था। भगवान धन्वंतरि समुद्र मंथन के दौरान अमृत युक्त एक बर्तन के साथ ब्रह्मांडीय समुद्र तल (क्षीरसागर) से निकले और समुद्र मंथन देवताओं और असुरों द्वारा सामूहिक रूप से किया गया था। हालाँकि, असुर इसे देवताओं के साथ साझा नहीं करना चाहते थे, और इसलिए, स्वरभानु नाम के एक राक्षस ने भगवान धन्वंतरि से बर्तन छीन लिया। अंत में, भगवान विष्णु को अमृत प्राप्त करने के लिए हस्तक्षेप करना पड़ा। इसलिए उन्होंने असुरों को लुभाने के लिए मोहिनी का रूप धारण किया।

कुंभ मेला इतना दिव्य त्यौहार है की इसका हिस्सा होना ही एक अलग अनुभूति का एहसास दिलाता है लेकिन इसी कुंभ मेले कई लोगों के घर भी उजाड़े हैं। जी हाँ, इस कुंभ मेले ने कई लोगों के घर भी उजाड़े हैं। बात है साल 1954 के इलाहाबाद कुंभ की जब यहां मची भगदड़ में कई लोगों की जाने चली गई थी और हज़ारो लोग घायल हो गए थे। उस समय ये आज़ादी के बाद का पहला कुंभ था। उस वर्ष करीब 4 से 5 मिलियन लोगों ने कुंभ मेले में हिस्सा लिया था।

विभिन्न स्रोतों के अनुसार त्रासदी के आंकड़े अलग-अलग थे। जबकि द गार्जियन ने 800 से अधिक लोगों के मारे जाने और 100 से अधिक घायल होने की सूचना दी, टाइम ने रिपोर्ट किया कि "350 से कम लोगों को कुचलकर मौत के घाट उतार दिया गया और डूब गए, 200 लापता हो गए, और 2,000 से अधिक घायल हो गए"। लॉ एंड ऑर्डर इन इंडिया पुस्तक के अनुसार 500 से अधिक लोग मारे गए थे।


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कारण और परिणाम

1954 के कुंभ मेले का उपयोग राजनेताओं द्वारा भारत की स्वतंत्रता से पहले भारतीय जनता से जुड़ने के लिए किया गया था, और स्वतंत्रता के बाद यह पहला कुंभ मेला था, जिसमें 40-दिवसीय उत्सव के लिए इलाहाबाद(Allahabad) में 5 मिलियन से अधिक तीर्थयात्रियों के साथ, कई प्रमुख राजनेता थे। कार्यक्रम के दौरान शहर का दौरा किया था। भीड़ नियंत्रण उपायों की विफलता को जटिल बनाने में न केवल बड़ी संख्या में राजनेताओं की उपस्थिति थी, बल्कि यह भी तथ्य था कि गंगा नदी ने अपना रास्ता बदल दिया था और बांध (तटबंध) और शहर के करीब चली गई थी, अस्थायी कुंभ बस्ती के उपलब्ध स्थान को कम करना और लोगों की आवाजाही को प्रतिबंधित करना। अंतत: जिस बात ने त्रासदी को जन्म दिया वह यह थी कि भीड़ की भीड़ ने विभिन्न अखाड़ों के साधुओं और पवित्र पुरुषों के जुलूस से उन्हें अलग करने वाली बाधाओं को तोड़ दिया, जिसके परिणामस्वरूप भगदड़ मच गई।

घटना के बाद, प्रधानमंत्री जवाहर लाल नेहरू ने सुझाव दिया कि राजनेताओं और वीआईपी को मेले में जाने से बचना चाहिए, जो एक जांच के बाद किसी भी गलत काम के लिए सरकार के साथ-साथ सभी को बरी कर दिया गया था। पीड़ित परिवारों को मुआवजे का एक भी रुपया नहीं दिया गया। न्यायिक जांच आयोग, जो भारत के इतिहास में सबसे खराब भगदड़ में से एक था, की अध्यक्षता न्यायमूर्ति कमला कांत वर्मा ने की थी, और इसकी सिफारिशें आने वाले दशकों में भविष्य की घटनाओं के बेहतर प्रबंधन का आधार बनीं। यह त्रासदी मेला योजनाकारों और जिला प्रशासकों के लिए एक गंभीर अनुस्मारक के रूप में खड़ी हुई है क्योंकि भीड़ उत्तरोत्तर बढ़ गई है, इतना अधिक कि 2010 के कुंभ मेले में 80-100 मिलियन लोगों ने भाग लिया, जिससे यह दुनिया में कहीं भी सबसे बड़ी सभा बन गई।

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